¿Qué es el estrés en perros y cómo podemos combatirlo?

El estrés es cualquier cosa interna o externa que ejerce algún efecto sobre el perro y que requiere de su atención.

Todo es estresante, pero unas cosas son estimulantes (positivas) y otras son aversivas (negativas).

El estrés y los síntomas que provoca en los perros

El estrés empieza a considerarse un problema cuando nuestro perro no tiene las suficientes reservas biológicas para satisfacer el coste que requiere hacer frente al estrés

Es en este momento cuando empieza a aparecer la ansiedad, la angustia, el estrés agudo o el estrés crónico.

Podemos encontrar un montón de síntomas que nos pueden hacer pensar que nuestro perro está sufriendo de estrés. Sin embargo, hay que tener cuidado y observar muy bien el contexto para poder determinar que, efectivamente, es un síntoma de estrés, pues algunos comportamientos pueden deberse a más causas.

  • Jadeos fuertes, rápidos y profundos
  • Falta de concentración
  • Almohadillas sudorosas
  • Bostezos intensos
  • Hiperactividad
  • Mayor frecuencia al hacer sus necesidades
  • Vómitos y diarrea
  • Automutilación
  • Sacudirse
  • Acicalamiento excesivo
  • Dormir demasiado
  • Sed excesiva
  • Trastornos cutáneos
  • Comportamientos compulsivos
  • Hiperreactividad
  • Rigidez
  • Temblor
  • Conductas de desplazamiento
  • Comportamientos de evitación de conflictos

Antes de que nuestro perro presente alguno de estos síntomas, podemos actuar.

¿Cómo combatir el estrés en los perros?

Existen distintas formas de prevenir el estrés:

  • Intervención nutricional: optar por una dieta natural y rica en triptófano.
  • Estimulación mental: proponer juegos cognitivos, que activan la corteza cerebral, desactivando el sistema límbico (el encargado de las emociones).
  • Ejercicio físico:  elegir un ejercicio de intensidad moderada y practicarlo de forma regular.

También podemos apoyarnos en suplementos nutricionales y medicamentos que aumenten los niveles de serotonina en el cerebro.

Si tu perro tiene problemas de conducta, es bastante probable que, de base, también tenga altos niveles de estrés. En estos casos, es importante que conozcas que existe un periodo de calma y que solo se podrá empezar la terapia una vez pasado este periodo.

En este post te cuento qué es el periodo de calma y cómo afecta el estrés en las terapias de educación canina.

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